Islands Coronavirus-Tests könnten die globale Pandemie-Reaktion unterstützen

Zusätzlich zum Screening des isländischen Gesundheitssystems auf diejenigen, die Symptome von COVID-19 aufweisen, hat Island die allgemeine Bevölkerung auf das Coronavirus untersucht. Diese Screenings werden von DeCODE genetics durchgeführt, einem medizinischen Forschungsunternehmen mit Hauptsitz in Reykjavík und einem weltweit führenden Unternehmen für die Analyse und das Verständnis des menschlichen Genoms.

Die Ergebnisse von DeCODE geben bereits Aufschluss über die Bewegung des Virus und seine vielen Mutationen. Die Daten werfen jedoch auch weitere Fragen auf. Warum einige Gruppen einem höheren Risiko ausgesetzt sind, sich mit dem Virus zu infizieren oder schwer krank zu werden. Ein Gepräch mit DeCODE-CEO Dr. Kári Stefánsson über die Daten, die aus den Screenings hervorgehen, und darüber, wie sie die globale Reaktion auf die COVID-19-Pandemie unterstützen könnten, gibt darüber genaue Auskünfte.

Einblick in die Bewegung des Virus

Das Screening der Allgemeinbevölkerung und derjenigen, die asymptomatisch sind, liefert ein genaueres Bild davon, wie weit verbreitet das Virus in der isländischen Gesellschaft ist und wie es sich bewegt, erklärt Kári.

„DeCODE hat jetzt 10.401 Personen in Island untersucht. Von diesen waren 92 positiv. Etwa 0,9% derjenigen, die wir in der Allgemeinbevölkerung untersuchten, erwiesen sich als positiv. Und das ist wahrscheinlich die Obergrenze für die Verbreitung des Virus in der Gesellschaft im Allgemeinen. “ Die Stichprobe der untersuchten Personen ist selbst ausgewählt, was bedeutet, dass sich Personen freiwillig zum Testen melden. Kári ist jedoch der Ansicht, dass die gesammelten Daten dennoch eine ziemlich genaue Darstellung der Verbreitung des Virus in Island darstellen.

„Die Tests dauern seit 15 Tagen an – es gab eine kleine Pause in der Mitte, weil uns Tupfer fehlten -, aber in all diesen 15 Tagen lag die Positivrate etwas unter einem Prozent. Dies ist die wahre Bevölkerungsprävalenz. Heute rufen wir zufällig Leute an und wählen sie zufällig aus dem Telefonverzeichnis aus. Es gibt wahrscheinlich keinen perfekteren Weg, um eine zufällige Stichprobe zu erhalten. Aber ich denke, es ist sehr wahrscheinlich, dass die Zahl am Ende nah an dieser Zahl liegen wird, wahrscheinlich irgendwo zwischen 0,5 und 1%. “ Islands Chef-Epidemiologe Þórólfur Guðnason hat Personen, die einen Anruf von DeCODE erhalten, ermutigt, das Testangebot anzunehmen.

Sequenzierung des Virus

DeCODE hat jeden einzelnen positiven Fall des Virus in Island sequenziert, nicht nur anhand seiner eigenen Untersuchungen, sondern auch anhand der im Nationalen Krankenhaus diagnostizierten. Es ist eine große Anzahl von Mutationen aufgetreten, obwohl das Virus im Vergleich zu beispielsweise Influenza eine geringe Mutationsrate aufweist. „Obwohl die Mutationsrate relativ langsam ist, gibt es viele Mutationen, weil sich das Virus so weit verbreitet. Es gibt so viele, die sich infizieren, dass es in unserer Gesellschaft eine enorme Sammlung von Mutationen in diesem Virus gibt. “

Diese Mutationen können verwendet werden, um den Ursprung und die Ausbreitung des Virus in Einzelfällen zu verfolgen. „Interessant ist, dass es eine Reihe von Mutationen gibt, die für Österreich ziemlich spezifisch sind, eine für Italien, eine dritte für England und eine vierte für die Westküste der Vereinigten Staaten. Da wir das Virus von jedem sequenzieren, der in Island positiv getestet wurde, können wir grundsätzlich die geografische Herkunft des Virus bei jedem bestimmen, der infiziert wird. Und das ist hilfreich, wenn es darum geht, die Infektion zu verfolgen, wenn Sie herausfinden möchten, wie sie sich durch die Gesellschaft bewegt, denn Sie können feststellen, ob Menschen von derselben Person infiziert wurden, indem Sie einfach das Virus sequenzieren und auf diese Weise platzieren im Zusammenhang mit der Bewegung der Mutation. “

Frauen, Kinder schneiden besser ab als Männer

Die Verfolgung, wie sich das Virus verändert und bewegt, hat Aufschluss darüber gegeben, welche Gruppen einem höheren Risiko ausgesetzt sind. „Eines der interessanten Dinge, die wir gesehen haben, ist, dass Frauen nicht nur weniger wahrscheinlich infiziert werden, wenn sie infiziert werden, ist die Krankheit nicht so schwerwiegend wie bei Männern. Sie sind also auf zwei verschiedene Arten besser geschützt als Männer. Gleiches gilt für Kinder: Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie infiziert werden als Erwachsene, und wenn sie infiziert werden, ist es weniger wahrscheinlich, dass sie ernsthaft krank werden. “

„Wenn Sie dann Kinder gegen Erwachsene oder Männer gegen Frauen beiseite lassen und nur die Reaktion auf das Virus betrachten, gibt es eine enorme Vielfalt an Reaktionen auf das Virus. Es gibt einige Leute, die mir sagen, dass die Krankheit wie eine leichte Erkältung war, und andere landen auf einem Beatmungsgerät und sterben. Diese enorme Vielfalt bei der Reaktion auf das Virus wirft alle möglichen Fragen auf. Liegt es an der genetischen Ausstattung der Menschen? Sind Sie genetisch geschützt oder genetisch anfällig? Die andere Möglichkeit besteht darin, dass die Diversität in der Diversität in der Sequenz des Virus verwurzelt ist. Wir haben eine Suppe von Viren in unserer Gesellschaft: Sind einige von ihnen relativ mild, andere schwerer? Oder ist es eine Kombination aus beidem: die Sequenz des Virus und die Sequenz des Genoms des Patienten? Dies ist eines der Dinge, die wir heutzutage intensiv studieren. “

Während sich die Daten ansammeln, werden einige Fragen beantwortet, aber es tauchen neue auf. „Es gibt viele Antworten, die wir durch unser Screening und unsere Sequenzierung erhalten haben, aber diese Fragen sind fast wie ein Baum in einem Märchen: Sie schneiden einen Ast ab und drei Äste wachsen an seiner Stelle heraus. Du beantwortest eine Frage und die Antwort auf diese eine Frage bringt drei oder vier weitere Fragen hervor. “

Hilfe bei der globalen Reaktion

DeCODE-Forscher arbeiten mit beispielloser Geschwindigkeit daran, die gesammelten Daten anderen Ländern zur Verfügung zu stellen, in der Hoffnung, dass sie ihnen helfen können, effektiver auf die COVID-19-Pandemie zu reagieren. Sie haben eine Studie erstellt, die derzeit geprüft wird und in Kürze in einer großen wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht wird. Kári hofft, dass die Daten von DeCODE für andere Länder nützlich sind, insbesondere um ein genaueres Bild der Letalität des Virus zu erhalten.

„Ich hoffe, dass sich die Ergebnisse, die wir erzielt haben, für andere als nützlich erweisen und dass wir die Zahlen bereitstellen können, die in ihre Modelle aufgenommen werden können. Die einzige Möglichkeit, die Letalität zu berechnen, besteht darin, die Ausbreitung des Virus in der Community zu kennen. Es reicht nicht aus, nur die Zahlen für diejenigen zu haben, die bereits krank sind oder einem hohen Risiko ausgesetzt sind, denn wenn sie diese Zahlen verwenden, wird die Letalität der Krankheit wahrscheinlich dramatisch erhöht.”

Die genetische Information der Isländer könnte das Virus weiter beleuchten

Langfristig ist DeCODE besonders gut aufgestellt, um die Daten, die sie durch Screening sammeln, optimal zu nutzen. Ihre früheren Forschungen haben umfangreiche Datenbanken mit dem genetischen Material der Isländer erstellt. “Wir haben von der Ethikkommission die Erlaubnis erhalten, alle vorhandenen Daten in diesem Zusammenhang zu verwenden. Daher beschäftigen wir uns intensiv mit all unseren früheren Studien.” Diese Daten könnten sich als entscheidend für das Überleben unserer Spezies erweisen, sagt Kári.

„Diese Epidemie ist wahrscheinlich die größte Bedrohung, der die Menschheit seit langer Zeit ausgesetzt war. Wir haben ein Virus, das sich sehr schnell auf der ganzen Welt verbreitet, und weil es sich so weit verbreitet hat, gibt es eine enorme Anhäufung von Mutationen, obwohl die Mutationsrate niedriger ist als bei vielen anderen Viren. Und diese Mutationen können möglicherweise zu einem Virus führen, das noch tödlicher ist als das, das wir jetzt haben. Daher ist es unglaublich wichtig, die Epidemie so schnell wie möglich einzudämmen, um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass dies geschieht. “

„Es gibt noch etwas anderes: Jedes Jahr wird ein neuer Grippeimpfstoff entwickelt, weil das Influenzavirus mutiert und die Immunität des Vorjahres umgeht. Das gleiche könnte mit diesem Virus passieren. Es gibt so viele Möglichkeiten, wie diese Geschichte enden könnte, und es ist für uns als Spezies sehr wichtig zu versuchen, Einfluss auf die Art und Weise zu nehmen, wie sie endet. Ich denke, wir sollten alles in unserer Macht stehende tun, um es einzudämmen, zu verstehen und zu verhindern, dass es wieder kommt. “

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